Ennen World Wide Webiä, ennen Internetiä, ennen mitään sellaista oli olemassa Yhdysvaltojen yliopistot yhdistänyt tekstipohjainen verkko. Siinä oli kaksi tasoa (ja atk-historian gurut antakoot anteeksi, jos yksinkertaistan asioita liikaa).

Arpanet oli USA:n .puolustusministeriön verkko tietopakettien vaihtamista varten. Tietokoneverkon hajautettu rakenne, jossa koneet saattoivat yhä kommunikoida keskenään vaikka osa koneista kaatuisikin verkosta pois, oli huomattava strateginen etu esimerkiksi ydiniskun sattuessa. Arpanet käynnistyi 1969. 1970 USA:n itä- ja länsirannikko oli yhdistetty verkkoon, ja 1972 Ray Tomlinson kehitti sähköpostin.

Vuoteen 1980 mennessä Amerikan yliopistojen opiskelijat pääsivät verkkoon, jonka nimeksi annettiin Usenet. Usenet oli rakenteeltaan köyhän miehen Arpanet. Sillä ei ollut maanpuolustuksellista sisältöä, mutta se toi ensimmäistä kertaa tietokoneverkon "tavallisen kansalaisen" ulottuville. Usenet toi mukanaan uutisryhmät ja vapaan keskustelun aiheesta kuin aiheesta.

Koska verkkojen synnyn taustalla olivat kuitenkin USA:n sotilasstrategiset näkökohdat, nousi suuri häly, kun 1984 maailmalle levisi Usenetissä seuraava ilmoitus:

From sdcsvax!dcdwest!ittvax!decvax!mcvax!moskvax!kremvax!chernenko 
Sun Apr 1 11:02:52 1984
Relay-Version: version B 2.10.1 6/24/83; site sdccsu3.UUCP
Posting-Version: version B 2.10.1 4/1/83 (SU840401); site kremvax.UUCP
Path: sdccsu3!sdcsvax!dcdwest!ittvax!decvax!mcvax!moskvax!kremvax!chernenko
From: chernenko@kremvax.UUCP
Newsgroups: net.general,net.politics
Subject: USSR on Usenet
Message-ID: (0001@kremvax.UUCP)
Date: Sun, 1-Apr-84 11:02:52 PST
Date-Received: Mon, 2-Apr-84 17:02:53 PST
Organization: MIIA, Moscow
Lines: 41

(.....)

Well, today, 840401, this is at last the Socialist Union
of Soviet Republics joining the Usenet network and saying
hallo to everybody.

One reason for us to join this network has been to have
a means of having an open discussion forum with the
American and European people and making clear to them our
strong efforts towards attaining peaceful coexistence
between the people of the Soviet Union and those of the
United States and Europe.

We have been informed that on this network many people
have given strong anti-Russian opinions, but we believe
they have been misguided by their leaders, especially
the American administration, who is seeking for war
and domination of the world.

By well informing those people from our side we hope to
have a possibility to make clear to them our intentions
and ideas.

Some of those in the Western world, who believe in the
truth of what we say have made possible our entry on
this network; to them we are very grateful. We hereby
invite you to freely give your comments and opinions.

Here are the data for our backbone site:

Name: moskvax
Organization: Moscow Institute for International Affairs
Contact: K. Chernenko
Phone: +7 095 840401
Postal-Address: Moscow, Soviet Union
Electronic-Address: mcvax!moskvax!kremvax!chernenko
News: mcvax kremvax kgbvax
Mail: mcvax kremvax kgbvax

And now, let's open a flask of Vodka and have a drink
on our entry on this network. So:
NA ZDAROVJE!

--
K. Chernenko, Moscow, USSR
...{decvax,philabs}!mcvax!moskvax!kremvax!chernenko

Kreml oli liittynyt Usenettiin. Hassua, että tapahtuikin juuri ensimmäinen huhtikuuta. Kremvaxin liittymisilmoitus kirvoitti lukuisia vastauksia, joissa kannettiin huolta kansallisen turvallisuuden puolesta. Eikö Neuvostoliitto voisi Usenetin kautta hakkeroida itsensä syvälle USA:n puolustusjärjestelmän sydämeen?! On myös muistettava, että tuohon aikaan amerikkalaisen teknologian, erityisesti sotilas- ja tietoteknologian vienti Neuvostoliittoon oli kielletty maailmanlaajuisella sopimuksella, ja tietokoneissa oli lähes yksinomaan amerikkalaisia osia.

Nekin, jotka ymmärsivät vitsin, eivät välttämättä nähneet siinä paljoakaan huumoria:
This isn't funny. I hope you get so much mail 
in response to this that you're reading it for
a week straight. F**k you.
Kahden viikon päästä Piet Beerma Amsterdamista julkaisi tämän ja monia muita vastauksia tunnustusviestissään.

Tapaus Kremvax olisi jäänyt vain yhdeksi varhaisimmista internet-piloista, ellei venäläiset olisi osoittaneet, että heillä oli huumorintajua. Kun Neuvostoliitto oikeasti liittyi internetiin 1990, he ilkikurisesti antoivat palvelimensa nimeksi Kremvax.